I hope everyone had a wonderful holiday season and new year.  With the surge in COVID-19 cases, that time seems like a distant memory.  As I stated, we are seeing a significant increase in positive cases and close contacts at school.  Our ultimate goal is to keep the school open and in person but we are monitoring things very closely.  We are also in constant communication with the Douglas County Health Department.  There have been two big changes recently: one is a change in IDPH/ISBE guidance and the second is a change in how school based Covid-19 cases will be handled at the health department.

IDPH Guidance Change for Schools

The State Board of Education (ISBE) and the Illinois Department of Public Health (IDPH) have recently updated their guidance for schools.  The full guidance can be found here:

Updated Guidance Document

Guidance in a Q & A Format

I want to point out just a few significant changes and some key points as we move forward.  I am also including a table below that highlights the process for various situations.  We understand that all of this can be complicated. School staff will work with you and your family on individual situations.

  1. All questions regarding sick students and staff, onset of symptoms, positive cases, etc. should be funneled through the nurse’s office. 
  2. All students and staff exhibiting symptoms still need to tested and receive a negative test result in order to remain in school.
  3. The length of a quarantine period for positive individuals is now reduced to (5) five full days.  Day 0 is the day of the positive test or when the symptoms first started.  Again, this must be discussed with the nurse’s office.
  4. Close contacts still need to be determined but that quarantine period has also been reduced to a 5-day period (if the close contact situation occurs at school).
  5. For close contact cases that occur at school, only unvaccinated individuals will need to agree to Test to Stay in order to remain in school.
  6. For close contact cases that occur outside of school, the school asks that both vaccinated and unvaccinated individuals go through the to Test to Stay protocol in order to remain in school.
  7. Because of the shorter quarantine period, it is critical that students returning to school on Days 6 – 10 wear their mask appropriately.

As always, this document may change as guidance changes . . .

New Guidance

Change in Contact Tracing Procedures

Starting on Thurs., Jan. 13, 2022 there will be a major change in the way COVID positive results notification and contact tracing is done statewide. Illinois Dept. of Public Health (IDPH) has instituted a Surge Center that will handle those tasks for many positive COVID cases. If you are age 65 or older and test positive, expect a phone call from the IDPH Surge Center with those results and isolation/quarantine guidelines. Ages 64 and younger will receive a text message noting positive result, isolation/quarantine information, and a contact # if you have further questions.

The school will be managing our own case identification, contact tracing, and isolation/quarantine guidance for school-based exposures.

Local health departments (LHDs) will primarily focus on COVID cases linked to congregate care facilities, management of outbreaks, and offering guidance/support for other agencies. Please make sure your phone’s voicemail is set up and able to receive messages, and if you have gotten a test and are anticipating results, please answer incoming calls from 312-777-1999.

Thanks,

Tom Mulligan, Superintendent

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Espero que todos hayan tenido una maravillosa temporada navideña y año nuevo. Con el aumento de casos de COVID-19, ese momento parece un recuerdo lejano. Como dije, estamos viendo un aumento significativo de casos positivos y contactos cercanos en la escuela. Nuestro objetivo final es mantener la escuela abierta y en persona, pero estamos monitoreando las cosas muy de cerca. También estamos en comunicación constante con el Departamento de Salud del Condado de Douglas. Ha habido dos grandes cambios recientemente: uno es un cambio en la guía de IDPH/ISBE y el segundo es un cambio en cómo se manejarán los casos de Covid-19 en las escuelas en el departamento de salud.

Cambio de orientación del IDPH para las escuelas

La Junta Estatal de Educación (ISBE) y el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) han actualizado recientemente su orientación para las escuelas. La orientación completa se puede encontrar aquí:

Documento actualizado  de Orientación

orientación en un formato de preguntas y respuestas

Quiero señalar solo algunos cambios significativos y algunos puntos clave a medida que avanzamos. También incluyo una tabla a continuación que destaca el proceso para varias situaciones. Entendemos que todo esto puede ser complicado. El personal de la escuela trabajará con usted y su familia en situaciones individuales.

1.       Todas las preguntas sobre estudiantes y personal enfermos, aparición de síntomas, casos positivos, etc. deben canalizarse a través de la enfermería. 

2.       Todos los estudiantes y el personal que presenten síntomas aún deben hacerse la prueba y recibir un resultado negativo para permanecer en la escuela.

3.       La duración de un período de cuarentena para personas positivas ahora se reduce a (5) cinco días completos. El día 0 es el día de la prueba positiva o cuando los síntomas comenzaron por primera vez. Nuevamente, esto debe ser discutido con la oficina de la enfermera.

4.       Los contactos cercanos aún deben determinarse, pero ese período de cuarentena también se ha reducido a un período de 5 días (si la situación de contacto cercano ocurre en la escuela).

5.       Para los casos de contacto cercano que ocurren en la escuela, solo las personas no vacunadas deberán aceptar la Prueba Test to Stay  para permanecer en la escuela.

6.       Para los casos de contacto cercano que ocurren fuera de la escuela, la escuela solicita que tanto las personas vacunadas como las no vacunadas pasen por el protocolo Test to Stay para permanecer en la escuela.

7.       Debido al período de cuarentena más corto, es fundamental que los estudiantes que regresan a la escuela en los días 6 a 10 usen su cubreboca de manera adecuada.

Como siempre, este documento puede cambiar a medida que cambia la guía. . . 

Nuevo Orientación

cambio en los procedimientos de rastreo de contactos

A partir del jueves, 13 de enero de 2022, habrá un cambio importante en la forma en que se realiza la notificación de resultados positivos de COVID y el rastreo de contactos en todo el estado. El Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH, por sus siglas en inglés) ha instituido un Centro de Emergencias que se encargará de esas tareas para muchos casos positivos de COVID. Si tiene 65 años o más y la prueba da positivo, espere una llamada telefónica del IDPH Surge Center con los resultados y las pautas de aislamiento/cuarentena. Las personas de 64 años o menos recibirán un mensaje de texto con el resultado positivo, información de aislamiento/cuarentena y un número de contacto si tiene más preguntas.

La escuela administrará nuestra propia identificación de casos, rastreo de contactos y guía de aislamiento/cuarentena para exposiciones en la escuela.

Los departamentos de salud locales (LHD, por sus siglas en inglés) se centrarán principalmente en los casos de COVID vinculados a los centros de atención colectiva, la gestión de brotes y la oferta de orientación/apoyo para otras agencias. Asegúrese de que el correo de voz de su teléfono esté configurado y pueda recibir mensajes, y si se ha hecho una prueba y está anticipando los resultados, responda las llamadas entrantes al 312-777-1999.

Gracias,

Tom Mulligan, Superintendente